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성에 대해 적극적으로 변해가는 60대 중년

한국의 남성 60대. 어느 정도 사회적, 경제적 안정을 찾고 건강에 가장 큰 관심을 가지고 적극적으로 건강관리를 하는 세대가 바로 한국의 60대다. ‘인생은 60부터’라는 말은 당사자들인 한국의 60대에게는 단순한 위로의 말이 아니다. 실제로 그들은 ‘마음만은 청춘’이다.

그러나 한국에서 60대로 살아가는 것은 쉬운 일이 아니다. 60대가 겪어야 하는 다변적인 문제들인 경제, 건강, 가족 관계, 특히 역할 상실에서 오는 허탈감 등 심리적인 문제뿐만 아니라 간과해서는 안 되는 문제가 있다면 바로 ‘성’이다.

한국 사회는 노인의 성적 욕구를 인정하지 않는다. 60대들은 결코 인정하지 않지만 한국 사회는 60대부터 노인으로 간주하는 경향이 있다. 노인이 되면 성적 욕구가 꺼져버리는 것으로 간주하고 노인이 성적 욕구를 드러내면 ‘엉큼하다’ ‘주책없다’ ‘추접하다’는 등의 표현으로 가차 없이 매도한다. 21세기 들어 한국 사회의 성 윤리는 개방적으로 변했지만 노인의 성에 관해서 만큼은 과거와 변함이 없다.

◇성에 대해 적극적으로 변해가는 60대= 사랑하고 사랑 받는 것은 나이와 관계없이 지극히 기본적인 욕구다. 그러나 대다수 젊은 사람들은 노년의 성생활은 불가능하다고 생각하기 쉽고, 노년층들이 그렇게까지 성생활에 관심을 갖고 실제로 할 능력이 있는가에 대한 의구심을 갖는다. 그러나 일흔이 넘은 할아버지들도 비뇨기과 치료를 받고 갱년기를 훨씬 넘긴 여성들이 불감증 치료를 받는 등 보다 적극적인 성생활을 위한 치료가 급증하고 있다.

노화가 진행되면서 인간의 모든 생물학적 기능은 서서히 퇴화한다. 그러나 성욕은 감소하는 여러 능력 중에서 가장 오랫동안 유지되는 능력 중 하나다. 당뇨병이나 고혈압과 같은 질환이 없는 경우 90세까지 성 반응이 유지된다는 것이 의학계의 결론이다.

각종 조사 결과에 따르면 65세 이상 남자 노인의 89.4%가 정상적인 성욕을 유지하고 있으며 배우자가 있는 66~70세 노년층의 62%가 월 1회 이상 성관계를 하는 것으로 나타났다. 65세 이상도 비교적 무난한 성적 능력을 갖고 있다는 것을 알 수 있다.

고령 사회를 앞두고 노년층의 성 문제가 미래 사회의 주요 화두로 떠오를 것은 자명한 사실이다. 그러나 노인의 성에 대해 언급하는 것조차 터부시하는 우리 사회의 폐쇄성이 음성적으로 노인의 문란함을 부추기고 노인의 건강을 해칠 수 있다.

◇부부 공동의 의지= 그러나 이러한 사회적 분위기보다 더 중요한 것이 있다. 바로 당사자인 노년 부부의 의지다. 부부 양쪽 모두가 성생활에 대한 개방적인 생각과 유익함에 대해 공유할 때 자연스러운 성생활을 영위할 수 있다. 어느 한 사람이, 혹은 서로가 성에 대해 부담을 느끼고 두 사람 사이에 기본적인 상호 존경과 애정이 없다면 가깝고 친밀한 관계가 성립될 수 없다. 노년기의 바람직한 성생활을 위해 성을 계획하고 노력하는 것은 상당히 큰 가치가 있다.

노년기의 성생활 장애는 대부분이 자연스러운 성 반응의 변화에 적응하지 못해 부부간에 정신적, 육체적 갈등이 생겨난 데서 비롯된다. 하지만 노화에 따른 신체적 변화로 인해 실제로 원만한 성생활을 하기 어려울 정도라면 여러 가지 치료 방법으로 도움을 받을 수 있다. 여성은 호르몬 보충 요법을 통해 해결할 수 있으며, 남성은 발기 장애에 대해 약물치료, 주사요법, 보형물 수술 등을 이용해 해결할 수 있다. 즉 노년의 성생활을 적극적으로 즐기고자 하는 부부 상호간의 의지와 노력만 있다면 성 기능 장애들은 다양한 방법으로 해결할 수 있다는 것이다.

실제로 노년의 성생활은 상당히 유익하다. 성행위는 노화와 치매, 건망증 등의 진행을 억제하고 특히 성행위 시 뇌에서 분비되는 엔도르핀이 노년의 우울증이나 의욕 저하 등을 치료하는 데도 효과가 높다. 면역 글로불린이 분비돼 면역성을 높이는 등 신체적인 이점을 줄 뿐만 아니라 무엇보다 부부간에 애정을 확인할 수 있어 정서적 건강에 도움이 된다.

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